ニキビの仕組み

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ニキビができる仕組み

「大人ニキビ」も「思春期ニキビ」も、ニキビができる仕組みは基本的に同じです。どちらも毛穴に皮脂が詰まってニキビになります。

 

ただし、毛穴を詰まらせる原因が異なります。そのためニキビができやすい場所(部位)も違ってきます。

 

ニキビは毛穴の疾患

毛穴と皮脂腺

ニキビは、皮膚表面のどこにでもできるわけではありません。ニキビは毛穴にできます。

 

毛穴には皮脂腺が繋がっていて、皮脂腺で作られた皮脂は、毛穴に分泌され、毛穴を通って肌の表面に排出されます。

 

ところが、毛穴が詰まっていたら皮脂が排出されず、毛穴の中に皮脂が詰まってしまいます。こうしてできるのがニキビです。

 

「皮脂が多いとニキビができる」と思っているかもしれませんが、皮脂が多いだけではニキビはできません。ニキビの直接的な原因は「毛穴の詰まり」です。

 

悪者扱いされる皮脂も、実は肌に必要なもの

ニキビとの関係では、皮脂はどうしても悪者にされがちです。しかし皮脂は、肌にとって必要なものでもあるんですね。

 

皮脂腺から毛穴を通って分泌された皮脂は、エクリン汗腺から分泌される汗と混ざって、肌表面に広がって皮脂膜を形成します。

 

この皮脂膜が、角層にあるセラミドや天然保湿因子(NMF)とともに、体内の水分の蒸散を防ぎ、肌の潤いを保ちます。同時に外部から刺激物質が侵入するのを防ぐ働きもあります。こうした働きから、皮脂は優れた「天然のクリーム」といわれます。

 

毛穴が詰まる2つのケース

毛穴が詰まる原因は大きく2つあります。@皮脂の過剰分泌A角層の硬化や角栓です。それぞれのケースを見てみましょう。

 

@ 皮脂の過剰分泌が原因のケース

毛穴の出口付近は、内部に比べて狭くなっています。ですから、皮脂が過剰に分泌されると、スムーズに排出できず、出口をふさぎ、皮脂が毛穴に詰まるのです。

 

思春期ニキビは、だいたいこのタイプ。そのため思春期ニキビは、皮脂分泌の多い「T ゾーン」にできやすいのです。

 

ここでは毛穴の大きさに比べて皮脂の分泌量が相対的に過剰というのがポイントです。

 

皮脂分泌のピークは20代ですから、皮脂量の多さがニキビの原因であるなら、10代よりも20代の方がニキビができやすいはず。しかしニキビができやすいのは、一般的には10代の思春期のころ。思春期には、アンドロゲン(男性ホルモン)の増加にともない皮脂量が増えるのですが、毛穴の成長が追いつかず、スムーズに皮脂を排出できないので、毛穴が詰まりやすくなるのです。

 

また、皮脂量は男性の方が圧倒的に多いのに、大人ニキビができやすいのは女性の方ですね。男性は毛穴が大きいので、皮脂がスムーズに排出されますが、女性は皮脂量はそれほど多くはないのですが、毛穴が小さいので皮脂が詰まりやすいのです。

 

A 角層の硬化や角栓が原因のケース

角栓が詰まる

肌の乾燥やターンオーバーの乱れなどから、毛包漏斗部(もうほうろうとぶ)と呼ばれる毛穴出口の最も狭い部分に角化異常が起き、角質が厚く硬くなったり、古い角質が皮脂と混ざり合ってできる角栓が毛穴をふさぐことで、毛穴がつまります。

 

大人ニキビで多いのが、このタイプ。そのため大人ニキビは、乾燥しやすい「U ゾーン」にできやすいのです。

 

肌が乾燥しているのにニキビができるのはなぜ?

炎症ニキビ

毛穴の奥には、たくさんの常在菌が存在しています。よく知られているのがアクネ菌ですね。常在菌は、皮脂を分解して脂肪酸を作り出します。肌を弱酸性に保ち、有害な細菌から肌を守るという大切な役割を果たしています。

 

ところがエサとなる皮脂が増えすぎると、増殖して悪さをします。こうしてニキビが炎症を起こすのです。

 

ニキビには、症状の程度によって、白ニキビ黒ニキビ赤ニキビ黄ニキビと悪化していきます。

 

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